Quitter son île pour une autre #6 : escapade à Sainte-Lucie

Ça, c’est la destination bonus. Grâce à la fac des Antilles qui nous a annoncés des vacances surprises après Pâques et grâce aux prix à la baisse des compagnies aériennes régionales, j’ai pu me permettre un dernier extra !

Sainte Lucie, Piton

Sainte Lucie et ses deux pitons

sainte lucie

De mon point de vue, cette île est l’idée même de celle qu’on peut se faire des Caraïbes : il y a de la musique, du soleil, les locaux sont sympas et se mélangent sans problème aux touristes. Comme à la Barbade, les Saint-Luciens ne vivent pas qu’en fonction du rythme touristique, tout le monde sort au même endroit et ce côté cosmopolite rend l’atmosphère joyeuse et détendue.

Gros Ilet, friday nights party, sainte lucie

Un vendredi soir, dans la rue de Gros Ilet

Bref, cet endroit est un joyau. Et qui dit joyau dit cher! Hôtels, location de voiture à 60€ minimum la journée, excursions phares autour de 100 dollars US et randonnée pour le Piton à 20 dollars US pour 4h de randonnée (avec guide imposé),..tout ce qui a un lien avec le tourisme à un coût*. Le fait que l’île se soit spécialisée dans les mariages et lunes de miel des anglo-saxons doit sûrement avoir un rapport avec les prix pratiqués. Bref, Sainte-Lucie se mérite.

roti, sainte lucie, castries

Hereusement, manger local reste abordable. Ici, un rôti au poulet : 7€

Ses paysages aussi d’ailleurs ! On s’en est bien rendus compte quand on a emprunté ses routes… Purée! Entre la conduite à gauche, les mini chemins creusés dans la montagne avec le vide à moins d’un mètre où tu espères ne croiser personne et ses lacets tout le long, j’ai serré les fesses plus d’une fois. Et bien entendu, les plus beaux endroits sont les plus difficiles d’accès…

Vieux Fort, Sainte Lucie

taille de la route pour faire demi-tour à Vieux Fort.. Et là,on était larges !

Pour que la route ne devienne pas une contrainte, on a loué une voiture deux jours pour faire le volcan accessible en voiture et ses bains de boue chauds à Soufrière et Vieux Fort tout au sud.

soufrière, volcan, sainte lucie

Le volcan Soufrière

Castries, Sainte Lucie

En contrebas, la capitale Castries

Les trois jours suivants, on est restés du côté de Gros Ilet. Ça nous a permis de mettre l’accent sur les « fun » activités. Finalement, les vacances c’est aussi faire ce qu’on ne peut pas faire au quotidien. Et d’ailleurs, heureusement qu’on n’a pas trop chargé le programme puisque le temps s’est révélé capricieux tout le long du séjour.

Wibit, Sainte Lucie

On a testé le Wibit. C’est génial mais qu’est-ce que c’est dur ! Je n’ai jamais autant ressemblé à un cachalot pas dégourdi de ma vie..

Rainforest, sainte lucie

Rainforest, une des activités phare de l’île. Le télésiège + une heure d’accrobranche nous a coûté 100 dollars par tête.

Pigeon Island, sainte lucie

Vue de l’ilet Pigeon, un incontournable de l’île

Une pluie qui s’invite à Pâques sur une île des Caraïbes est assez exceptionnelle mais je l’ai plutôt bien pris. Il fait beau tous les jours en Guadeloupe, un peu de pluie pour casser la monotonie c’est bien aussi :). En allant se réfugier dans le bar du coin, ça nous a permis de nouer des contacts avec des locaux, des canadiens, des anglais et des américains ! Une île cosmopolite je vous dis ! Je garde mon coup de coeur pour La Barbade mais Sainte-Lucie n’est pas loin !

* pour précision, Sainte Lucie a été la destination maudite qu’on a reportée plusieurs fois pour cause de changement d’emploi du temps de dernière minute. Même à l’avance, les prix étaient les mêmes pour les activités et prestations sélectionnées.

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La difficulté de voyager quand on habite les Caraïbes

Cher vacancier, j’ai décidé de continuer ma semaine râlinette avec toi. Oui oui oui ! Parce que maintenant que j’habite en Guadeloupe, je n’ai pas la même chance que toi qui habite en Europe ou en Amérique du Nord pour voyager et qu’il y a des moments où je me sens roulée !

Tout a commencé quand un copain qui prévoyait de venir me voir m’a dit : «  OK pour une semaine en Guadeloupe mais pour la deuxième semaine, on change d’île et on va à Cuba »…

Caraïbes, vue avion, La Barbade

Le paradis des Caraïbes (ou pas…)

Pas le choix de la destination (en tout cas pas via un vol direct)

  • Mais enfin, crois-tu vraiment qu’il soit possible pour moi de me rendre à Cuba ? Rires de Lol. Via la Guadeloupe, ça n’arrivera pas. Avec un peu de chance, en passant par la Martinique, j’aurais une place sur l’unique vol par mois qu’il y a entre Fort-de-France et La Havane… Donc pour être honnête, ça n’arrivera pas..
  • Sache que je me suis quand-même cassée la tête pour tenter d’y arriver : Passer par les USA (non, impossible, même s’ils commencent à se rapprocher, ce n’est pas encore ça..)/ Passer par les USA + connexion Panama pour vol direct pour Cuba… / Repasser par la France, c’est tout aussi facile…
  • Par contre, tu peux aller à Cayenne en direct et ça c’est chouette ! Mais si tu veux aller au Brésil, qui est à la frontière, tu ne passes pas par la Guyane, tu passes par les Etats-Unis ou par la France. De toute façon, à Cayenne, il n’y a qu’Air France qui vient. En gros avion par la France, ou en petit avion par la Guadeloupe. On peut comprendre que la compagnie évite de multiplier les destinations à partir de la Guyane française contre l’effet de cannibalisation. Un peu moins que les compagnies nationales brésiliennes et surinamaises ne viennent pas. Pourtant, elles ont toutes des compatriotes dans le coin.
  • Je continue ? L’Amérique latine et l’Amérique du sud, quand tu le vois sur une carte, c’est à côté. Enfin sur la carte seulement. Parce que si tu veux y aller, passage par Miami obligé. Soit une journée aller + une journée retour.
  • Conclusion, un vol direct de l’Europe ou de l’Amérique du nord, c’est très souvent moins long.
carte caraïbes

Si proche et si loin à la fois… source : http://www.cosmovisions.com/Antilles

  • Air France, Air Antilles, Air Caraïbes, Seaborne, La Liat. Voilà, j’ai fait le tour des compagnies aériennes de cette région du monde. C’est déjà bien, ne te plains pas.
  • Avec ces compagnies, de la Guadeloupe, tu peux quand-même te rendre à peu près sur toutes les îles françaises aux alentours.
  • Mais si tes ambitions s’étendent aux Caraïbes entiers, c’est un autre débat. Pour la connexion inter-îles, les îles anciennement anglaises s’aident entre elles, les îles françaises aussi. Pour l’aide franco-anglaise, c’est encore-un peu trop souvent- la guerre de cent ans.
  • Par conséquent, si tu veux aller à La Barbade (une heure de vol environ s’il y avait un vol direct de Pointe-à-Pitre), tu en auras pour une demi-journée. Parce que tu auras pour obligation de t’arrêter en Martinique ou à Sainte Lucie pour récupérer une compagnie anglo-saxonne (dont je vais te parler un peu plus bas).

Tu n’as pas franchement le choix dans la date non plus, ni même le transport…

  • Quoi ? ! Tu râles parce qu’il n’y a plus de place dans le vol Paris-Londres de 9h et que tu dois attendre le prochain qui est dans une heure ?!! Est-ce que tu sais qu’ici, il n’y a qu’un vol/jour pour Miami, un ou deux par semaine pour la Dominique, et que si tu le rates, ce n’est pas la peine d’attendre le prochain à l’aéroport, ou alors tu es prêt à passer la nuit sur le sol, mais c’est moins sympa que dans un vrai lit…
  • Tu vas devoir te rabattre sur l’Eurostar, qui va te mettre en retard pour de bon dans tes plans de visite ! (PS : j’aime beaucoup l’Eurostar, c’est juste un exemple). Est-ce que tu sais aussi qu’ici, tu n’as pas de train comme alternative pour aller sur une autre île (on n’est pas dans les Keys ici !) ?…

 

  • Oh bien sûr, tu peux prendre le bateau… Il suffit juste de t’organiser, c’est le même combat :
    • pour aller à Antigua : une rotation par semaine, ne te plante pas.
    • Tu peux aller en Dominique tous les jours, c’est juste que si tu as le mal de mer, tu vas souffrir pendant 90 minutes (vs 15 minutes d’avion, mais après tout, c’est ton choix),
    • Tu peux aussi aller en Martinique tous les jours. Paraît-il que la traversée est encore pire que La Dominique pendant quatre heures (parole d’un ami qui a tout fait en bateau m’a dit que ça « bougeottait un peu » pour la Dominique et n’a absolument rien senti quand il est allé à la Désirade) vs 40 minutes en avion.
    • Après, si tu aimes les croisières en paquebot ou sur un catamaran, tout est possible. Il te suffit simplement d’avoir beaucoup d’argent.

Ici, c’est pas low cost

Tiens, d’ailleurs, parlons-en de l’argent. A la fin de ce paragraphe, tu vas sûrement te demander comment je fais pour voyager autant. C’est simple, je nourris depuis quelques années l’utopie d’acheter sur Paris. Idéaliste mais aussi lucide, je sais que ça n’arrivera pas… Je suis donc en train de réinvestir mes économies autrement… Stoppons la digression pour en revenir à notre sujet budget :

  • Un aller-retour pour Sainte Lucie avec Air Antilles, soit un peu moins d’une heure de vol : 180 dollars.
  • Quand je suis allée à Porto Rico : 135 dollars de taxes d’aéroport uniquement. Ensuite tu rajoutes le prix du billet.
  • Un aller-retour à Miami : au moins 250 euros avec Air France (si tu t’y prends quand personne n’y va, on s’entend).
  • Aller à La Barbade et revenir  avec la Liat : 450 dollars.

T’ai-je précisé qu’on ne te propose rien à manger ni à boire ? Je ne critique pas, le service est rendu impossible pour une raison évidente de temps (20 minutes de vol, c’est court).

Alors, s’il te plaît, que je n’entende plus qu’un Paris –Pointe à Pitre entre 500 et 800 euros avec Air France ou Air Caraïbes c’est cher… Et ne crois pas non plus que les compagnies low cost viendront casser le marché un jour, avec la loi de l’offre et la demande, elles ne s’en sortiraient pas…

 

Tu râles quand il y a une heure de retard ? Ici tu te contentes d’arriver

Tu te plains souvent parce que ton vol Air France est en retard ? Je crois que tu ne te rends pas compte qu’ici, Air France est une des seules compagnie en qui tu peux avoir confiance (avec Air Antilles).. Pour que te fasses une idée de la chance que tu as, je vais te parler de la Liat, également surnommée « Leave Island Any Time » (= traduction : tu sais seulement que tu vas partir)…

Liat, Caraïbes

Ahhhh ! La Liat ! Une sacrée compagnie !…

La Liat est la seule compagnie à effectuer les rotations inter-iles, peu importe qu’elles soient françaises, anglaises, ou hollandaises (Ouhouhouhouh !!!!Il y en a quand même une ! ).

Mais qui dit monopole dit aussi « je fais ce que je veux »… :

  • Tu veux faire un Pointe-à-Pitre / Antigua ? Tu passeras par Saint-Lucie, La Barbade, La Dominique et enfin Antigua. (Je t’encourage à remonter voir la carte des Caraïbes un peu plus haut pour te faire une idée du trajet).
  • En arrivant à l’aéroport pour renter chez toi, une hôtesse te préviendra que ton plan de vol a été changé. Au lieu de rester dans l’avion en Dominique par exemple pour récupérer des passagers, tu descendras de l’avion et tu attendras le prochain … Ben oui, tu comprends, le taux de remplissage n’est pas bon, pour être rentable, la compagnie doit s’organiser autrement…
  • Allez, pour en rajouter une couche, je vais te raconter une situation que des passagers ont vécu leur dernier jour de vacances. Ces chers touristes avaient – croyaient-ils- prévu large entre leur vol retour de la Barbade et leur vol pour la métropole. On parle ici de quatre heures de battement. Au final, ils sont arrivés un peu moins de 5 minutes avant la fin de l’embarquement et ont du négocier sec avec Air Caraïbes pour entrer dans l’avion… Mais avec le sésame Liat, la compagnie a été compréhensive. Tu vois, après cette anecdote, le surnom prend tout son sens..

La Liat, si tu rates ton avion, elle s’en fout, elle n’a aucun accord avec les autres compagnies, dans le billet que tu as payé, elle s’engage juste à t’emmener d’un point A à un point B sans condition d’horaire (pour info, c’est comme ça pour toutes les compagnies, qui, elles ont des concurrents et ne peuvent pas se le permetttre). Que tu sois content ou pas, la Liat aura toujours du monde.

 

Alors, quand tu voudras réserver à la dernière minute tes vacances, que tu trouveras que ton vol est cher et que tu pesteras parce que les horaires ne te conviennent pas, pense à moi, je suis sûre que tu relativiseras…